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Ecodiseño, qué es y por qué es clave para el impacto ambiental de tu empresa

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El ecodiseño, en aproximadamente tres décadas, ha pasado de ser una idea a ser una realidad, además de un factor clave en la reducción del impacto ambiental.

¿Por qué? ¿Es moda? ¿Es una excusa para el greenwashing?

La respuesta a estas interrogantes la da la economía circular.

Se calcula que, cuando se fabrica un producto, alrededor del 80% del impacto ambiental se puede aminorar en la fase de diseño.

Y es por esta razón, que la economía circular busca centrar los esfuerzos en la etapa inicial de la cadena, el diseño, para garantizar la durabilidad del producto, combatir la obsolescencia programada, así como la reutilización, reforma, reciclaje y reprocesamiento de los componentes.

De esta manera, a medida que tu empresa se vuelve más circular, necesitarás menos esfuerzos de gestión en la fase final del ciclo.

Esta es la razón por la que las decisiones que se toman en la etapa inicial tienen un enorme impacto en la sostenibilidad del producto final.

Por tanto, en un contexto de creciente preocupación por el cambio climático y la protección del medio ambiente, el ecodiseño se convierte para tu empresa en una herramienta fundamental y tu mejor aliada para crear un futuro más sostenible.

Adicionalmente, Horizonte Europa (HE), el programa marco de investigación e innovación de la Unión Europea, hace énfasis en estos temas y se manifiesta en sus diversas convocatorias.

Es por todo lo anterior que hemos escrito este artículo, para ayudarte a visualizar cómo puede tu negocio beneficiarse.

Este artículo te ayudará a comprender qué es el ecodiseño, sus beneficios y cómo puede ayudarte a crear productos más sostenibles.

¿Qué es el ecodiseño?

Tal como hemos dicho arriba, hoy en día están en la mesa muchos temas que surgen como respuesta a la creciente conciencia sobre los impactos ambientales de la producción y consumo y la necesidad de cumplir con la Agenda 2030.

Uno de esos temas es el diseño ecológico, que surge como un enfoque estratégico y va más allá de la mera reducción de materiales o eficiencia energética, abordando la complejidad de los sistemas de producción y consumo para optimizarlos hacia la sostenibilidad.

Este enfoque implica repensar completamente la concepción, diseño y fabricación de productos, maximizando los beneficios ambientales y sociales.

Entonces, ¿qué se entiende por ecodiseño?

El ecodiseño, también conocido como diseño sostenible, verde o diseño ecológico, es, en pocas palabras, una filosofía que te ayudará a optimizar el proceso de fabricación y el modelo de negocio, mediante la reducción del impacto ambiental durante todo el ciclo de vida del producto que fabricas.

Tiene en cuenta los elementos básicos que hacen que un producto sea  comercializable al tomar en cuenta desde los aspectos visuales y estéticos del mismo hasta su usabilidad, tomando como base la cadena de logística, producción y distribución.

¿Por qué es tan importante para tu empresa el ecodiseño?

La respuesta es sencilla: porque es el principal instrumento que te permite generar productos más respetuosos con el medioambiente, rentabilizando el proceso.

Esto lo logras porque al diseñar productos incorporando criterios ambientales en todas las fases del ciclo, consigues eficiencia y sostenibilidad a largo plazo, pudiendo ofrecer a la sociedad mucho valor al armonizar las necesidades humanas con el equilibrio ambiental.

Ahora bien, tomando en cuenta todo lo anterior…

¿Cuáles son los principios del ecodiseño que se añaden a tu proceso de fabricación?

Los siete (7) principios del ecodiseño que impactarán el proceso productivo de tu fábrica son:

  • El uso de la metodología de análisis del ciclo de vida del producto para buscar formas de minimizar la huella ambiental en cada fase.
  • La aplicación de componentes para un fácil reciclaje que facilitan el desmontaje y la separación de los componentes del producto para su correcto reciclaje.
  • La implantación de mecanismos para reducir el uso de materiales en la fabricación del producto sin afectar su funcionalidad, reduciendo las emisiones de CO2 y minimizando el uso de materias primas.

“El mejor residuo es el que no se genera”.

  • La aplicación del uso de materiales sostenibles, priorizando materiales reciclados, biodegradables o de origen responsable.
  • La puesta en marcha de acciones para reducir emisiones y consumo de energía, minimizando las emisiones de gases de efecto invernadero y otros contaminantes durante la producción, transporte y uso del producto.
  • Especificar aspectos en el diseño para una mayor duración, prolongando la vida útil del producto mediante diseños robustos, reparables y actualizables.
  • Incorporar mecanismos para la reutilización del producto, facilitando la reutilización del producto o de sus componentes al final de su vida útil, por ejemplo, botellas de agua reutilizables y menos contaminantes.

La aplicación de estos principios en la empresa te permite tener presente que un nuevo modelo de diseñar, producir y consumir es factible en tu proceso de negocio.

Has leído hasta aquí, y es probable que estés pensando, cómo aplicas todos estos principios.

Ciertamente, no es un proceso sencillo, requiere de una planificación y evidentemente de recursos financieros. Como toda metodología de trabajo, tiene sus fases que te permiten trabajar con efectividad.

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¿Cómo se hace un ecodiseño?

Un ecodiseño efectivo se pone en marcha aplicando las siguientes fases:

  1. Identificación de un equipo de trabajo que incluya diferentes áreas de la empresa, como pueden ser: compras, diseño, fabricación, logística, servicio al cliente, y grupos de interés como son; proveedores, gestores de residuos, entre otros.
  2. Definición del producto a evaluar.
  3. Revisión del ciclo de vida del producto para determinar los aspectos ambientales asociados. Esto incluye las etapas de:
    • Diseño
    • Compra y adquisición de los materiales para su elaboración.
    • Fabricación.
    • Entrega.
    • Instalación.
    • Uso (reutilización, mantenimiento, reparación, restauración, actualizaciones).
    • Tratamiento de fin de vida útil.
    • Disposición final.
  4. Aplicación de las ideas de mejora para disminuir el impacto ambiental del producto en sí y en cada etapa de su ciclo de vida, a nivel del producto y en cada etapa del ciclo de vida.
  5. Desarrollo de alternativas para determinar su viabilidad y efectividad.
  6. Selección de una alternativa.
  7. Acciones a desarrollar para llevar a cabo la alternativa seleccionada para acondicionar el producto actual a la alternativa seleccionada y asignación de los recursos necesarios para llevarlo a cabo.
  8. Lanzamiento del producto basado en el plan de trabajo aprobado.
  9. Evaluación del proyecto y sus resultados en todas sus fases:
    • Implantación.
    • Adecuación.
    • Lanzamiento.
    • Uso.
    • Disposición.

 

fases ecodiseño

¿Cómo está afectando el ecodiseño a la producción en España?

Como hemos visto, en España, la apuesta por el ecodiseño comenzó a tomar forma hace aproximadamente tres décadas, durante la década de los 90, para ser más exactos.

Desde entonces, se han desarrollado diversas iniciativas para fomentar su adopción, como el VII Plan Empresarial de Prevención de Ecoembes.

Pero, ¿realmente la producción se está viendo afectada por el ecodiseño?

Para tener una respuesta tomemos como ejemplo lo que está sucediendo en el sector de envases y embalaje.

Según el informe más reciente de Ecoembes, en los últimos años, 2.093 empresas, de las cuales, más del 50% son pymes, han implementado 7.694 medidas de ecodiseño, logrando ahorros significativos de materias primas, mejoras en envases y la reducción de emisiones de CO2.

Entre las medidas más comunes se encuentran:

  • Mejorar la reciclabilidad y reincorporación de materiales reciclados.
  • Reducción de peso de los productos.
  • El rediseño para un mejor aprovechamiento de los recursos y espacios.
  • Una mejor elección de materiales con menor impacto ambiental.

Otras medidas se centraron en fomentar la circularidad de los envases, logrando reintroducir 37.000 toneladas de material reciclado en la fabricación de nuevos envases.

Todas estas iniciativas empresariales serán reforzadas, y veremos un crecimiento a partir de este año. Ya que, en octubre del 2023, la Comisión de Medio Ambiente del Parlamento Europeo (ENVI) aprobó la propuesta del nuevo reglamento de envases y residuos de envases, que establece requisitos para todo el ciclo de vida de los envases, desde las materias primas hasta su eliminación final.

Pero no solo se trata del sector de envases y embalajes.

Otros sectores, como el de alimentación, textil, calzado, están desarrollando acciones innovadoras en torno a este tema.  Ejemplo de ello, los sellos de INESCOP para el sector calzado, donde uno específicamente es de ecodiseño mejorando así, el valor de las marcas de calzado, así como las de los proveedores, aumentando su competitividad

Por tanto, el camino por recorrer es largo; nuevas normativas de la UE por venir, adaptaciones del sector productivo, nuevas tecnologías que refuerzan, etc.

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Innovación, la gran aliada del ecodiseño

Como ya se ha dicho reiteradamente, el ecodiseño se ha convertido en una herramienta fundamental para construir un futuro más sostenible.

En este contexto, la innovación juega un papel crucial como motor del ecodiseño. Las empresas y los diseñadores están constantemente buscando nuevas soluciones para crear productos más eficientes, duraderos y respetuosos con el medio ambiente.

La innovación seguirá siendo un factor clave en el desarrollo del ecodiseño. Las nuevas tecnologías, como la impresión 3D o la inteligencia artificial, tienen el potencial de revolucionar la forma en que diseñamos y producimos

Es importante que las empresas, los gobiernos y la sociedad civil colaboren para impulsar la innovación en el ecodiseño. Solo así podremos construir un futuro más sostenible para las generaciones futuras.

Algunos ejemplos de cómo utilizar la innovación en el diseño sostenibles pueden ser:

Desarrollo de nuevos materiales

La investigación y el desarrollo están dando lugar a una amplia gama de materiales sostenibles, como bioplásticos, materiales reciclados avanzados y compuestos naturales como los de caña de azúcar o bambú.

Estos materiales ofrecen alternativas más ecológicas a los materiales convencionales y permiten a los diseñadores crear productos más respetuosos con el medio ambiente.

Tecnologías de fabricación avanzadas

La innovación en tecnologías de fabricación, como la impresión 3D y la fabricación aditiva, está revolucionando la forma en que se diseñan y producen los productos.

Estas tecnologías permiten la personalización a gran escala, la optimización de diseños. Como ejemplo, los prototipos en 3D en el sector calzado.

Diseño centrado en el usuario

La innovación en el diseño centrado en el usuario está permitiendo la creación de productos que satisfacen las necesidades de los consumidores de manera más sostenible.

Al comprender mejor los comportamientos y preferencias de los usuarios, los diseñadores pueden desarrollar productos que sean más duraderos, fáciles de reparar y utilizar de manera más eficiente.

Internet de las cosas (IoT) y tecnologías inteligentes

La integración de sensores y tecnología inteligente en los productos está mejorando su eficiencia energética y su capacidad para adaptarse al entorno. Por ejemplo, los dispositivos conectados pueden optimizar el uso de energía en el hogar o en la oficina, reduciendo así el consumo de recursos y las emisiones de carbono.

Principales certificaciones relacionadas con el ecodiseño

Las certificaciones ambientales son un aval para las empresas que implementan el ecodiseño en sus productos y servicios. Estas certificaciones no solo reconocen el compromiso ambiental de la empresa, sino que también generan confianza en los consumidores y abren nuevas oportunidades en el mercado.

Entre las principales certificaciones relacionadas con el ecodiseño se encuentran:

La norma ISO 14001 – gestión ambiental

Esta norma internacional establece los requisitos para un sistema de gestión ambiental eficaz. Su enfoque se basa en la mejora continua del desempeño ambiental de la organización, incluyendo la prevención de la contaminación, la reducción del consumo de recursos y el cumplimiento de la legislación ambiental.

Esta certificación ayudarte a:

  • Mejorar la imagen y reputación de tu empresa.
  • Aumentar la confianza de tus clientes.
  • Reducir tus costes operativos y mejorar la eficiencia.
  • Favorecer el cumplimiento legal en materia ambiental.
  • Abrir nuevas oportunidades de negocio en mercados sensibles a la sostenibilidad.

ISO 14006 – ecodiseño

Es una norma internacional que proporciona directrices para la integración del ecodiseño en el sistema de gestión ambiental de una empresa. Esta certificación puede ayudar a tu empresa a:

  • Minimizar el impacto ambiental de tus productos y servicios.
  • Reducir tus costes de producción y eliminación de residuos.
  • Mejorar tu competitividad en mercados que valoran la sostenibilidad.
  • Permitir acceder a ecoetiquetas y otras certificaciones ambientales.
  • Fomentar la innovación y el desarrollo de productos ecoeficientes.

principales certificaciones relacionada con el ecodiseño

Las empresas que implementan estas certificaciones no solo obtienen beneficios ambientales, sino que también fortalecen su imagen corporativa, aumentan la confianza de sus clientes y se posicionan estratégicamente en un mercado cada vez más exigente en materia de sostenibilidad.

En IDavinci, a través de nuestra línea de negocio de consultoría de Normas ISO, generamos propuestas de acuerdo con el perfil y necesidades de tu empresa.

En este sentido, te ofrecemos los servicios:

  • Implantación de los estándares de sistema de gestión de Normas ISO y acompañamiento para que consigas la certificación.
  • Seguimiento y mantenimiento de dichos sistemas de gestión.
  • Inserción en nuestro ciclo de innovación I+D+i 360º.
  • Alineación de los estándares de gestión para cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

Si quieres saber cómo podemos ayudar a tu empresa, ¡escríbenos!

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Conclusiones

El ecodiseño ha dejado de ser una idea abstracta para convertirse en una herramienta tangible que transforma la forma en que concebimos, producimos y consumimos.

Como hemos visto en el artículo, su impacto va más allá de la mera estética, sino que está en cada etapa del ciclo de vida de un producto para minimizar su huella ambiental.

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